La pagode Shwedagon est le monument le plus célèbre de Yangon, Myanmar (ex-Birmanie). Cette élégante pagode en plaqué or de 98 mètres de haut et la flèche à clous sertie au sommet d’une petite colline au centre-ville de la capitale Yangon, Myanmar domine la région et est visible de partout dans la ville. Après la tombée de la nuit, une ambiance mystique s’offre à la pagode couverte d’or et éclairée par des projecteurs. La très impressionnante pagode Shwedagon, également connue sous le nom de pagode d’or, est aussi le site de pèlerinage bouddhiste le plus important du Myanmar. Son stupa principal conserve les reliques sacrées du Bouddha Gautama ainsi que les trois bouddhas précédents.

Histoire

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Selon la légende, la pagode Shwedagon a plus de 2 500 ans et remonte à la vie du Bouddha, ce qui en fait la plus ancienne pagode du Myanmar. Des preuves historiques suggèrent que cette pagode a été construite autour du VIème siècle de notre ère. Depuis lors, elle a été agrandie et rénovée de nombreuses fois, et de nombreux petits stupas et autres structures y ont été ajoutées.

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Selon la légende, deux frères marchands d’Okkalapa (aujourd’hui Yangon) ont rencontré le Bouddha en Inde. Le Bouddha leur a donné huit de ses cheveux et leur a dit de les enchâsser dans le même endroit sur une colline à Okkalapa où les reliques des trois réincarnations précédentes du Bouddha ont été enterrées. Les frères sont retournés à Okkalapa et ont présenté les reliques du Bouddha à leur roi, qui a commencé à chercher l’endroit. Après des années de recherche en vain un esprit Nat appelé Sularata a décidé d’aider le roi. Le Nat qui était âgé de plusieurs millions d’années a été témoin des visites des trois bouddhas précédents et s’est souvenu de l’endroit sur la colline de Singuttara où les reliques étaient enchâssées. C’est à cet endroit que fut construite la pagode Shwedagon.

Architecture complexe

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Il y a quatre entrées au complexe de la pagode Shwedagon, dont toutes sauf la partie orientale ont un escalier ou un ascenseur. Tous sont gardés par d’énormes Chinthes, des lions mythologiques birmans au corps blanc et à la tête dorée. La partie supérieure des murs aux entrées du complexe est décorée avec de belles représentations de style birman des contes de Jataka, les histoires sur les vies antérieures du Bouddha. Puisque la pagode Shwedagon est l’endroit le plus sacré pour les bouddhistes au Myanmar, un grand nombre de dévots y viennent tous les jours. Ils marchent autour du stupa et font des offrandes au Bouddha.

À chaque coin de la pagode octogonale est un sanctuaire avec une image de Bouddha (un pour chaque jour de la semaine, le mercredi est divisé en deux). Chaque sanctuaire a une planète et un signe animal qui lui est associé conformément à l’astrologie orientale. Les Birmans prient le sanctuaire de leur jour de naissance en allumant des bougies, en offrant des fleurs et en versant de l’eau sur l’image.

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Le stupa principal est la structure la plus impressionnante du temple. Il est de 99 mètres de haut, entièrement recouvert d’or et contient les reliques sacrées du Bouddha. On peut voir son sommet depuis d’une grande partie de la ville de Yangon. Ce stupa est entouré de 64 petits stupas qui forment un vaste complexe religieux. Son noyau est solide et non ouvert au public.

Un “hti” à sept ficelles, un ornement en forme de parapluie avec des clochettes dorées, est placé au sommet de la pagode Shwedagon. Le hti est décoré de milliers de diamants et d’autres pierres précieuses. Si vous vous tenez au bon endroit de la plate-forme de la pagode, vous verrez le reflet des rayons du soleil de l’énorme diamant sur le hti plaqué or dans différentes couleurs comme le rouge, violet et orange.

Autres structures de la pagode Shwedagon

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Outre que la célèbre pagode du Myanmar, le Shwedagon, ce grand complexe d’édifices religieuses birmanes contient beaucoup d’autres structures belles et intéressantes, inclus :

  • La pagode Naungdawgyi où seuls les hommes sont autorisés à se rendre : selon la légende, les reliques de cheveux du Bouddha y ont été placées avant d’être enchâssées dans le stupa principal.
  • Une salle de prière qui contient une image de Bouddha couché de 8 mètres de long.
  • Le Pavillon Bell qui abrite une lourde cloche de 23 tonnes dans la seconde moitié du 18 e siècle. Un autre pavillon contient une image de Bouddha assise de 9 mètres de haut vêtue d’une robe dorée.
  • Une très jolie pagode qui ressemble au temple Mahabodhi en Inde, décorée de représentations bouddhistes très colorées.
  • Le pavillon de prière Arakanais : on y trouve de très belles sculptures en bois, tandis qu’un autre pavillon contient des peintures murales avec des scènes des contes de Jataka, les vies antérieures du Bouddha.
  • Un grand nombre de pavillons décorés de façon sophistiquée avec des toits à plusieurs niveaux appelés Pyatthat et plusieurs Tazaungs, un type de pavillon de temple et de pagode birmans, contenant des images de Bouddha sont disséminés autour du complexe.

Alors que la structure originale la plus ancienne du Shwedagon est ce qui se trouve dans le stupa principal, la structure datée la plus ancienne est l’inscription Dhammazedi. Cette tablette écrite en langue birmane, mon et ancienne pali sur la plate-forme de pagode datée de 1485 contient des informations sur l’histoire de la pagode d’or.

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La plus grande cloche du monde

Dhammazedi, roi du royaume de Pegu à la fin du XVème siècle a eu une cloche énorme en l’année 1484. Cette cloche, considérée comme la plus grande cloche jamais jetée pesant près de 300 tonnes a été installée dans la pagode Shwedagon. En 1608, un Portugais nommé Philippe de Brito et Nicote, qui dirigeait Syriam (actuel Thanlyin) en tant que colonie portugaise, a volé la Grande Cloche, voulant la fondre pour produire des canons. Le radeau portant la cloche a toutefois coulé dans la rivière Yangon. La cloche est toujours au fond de la rivière aujourd’hui.

Entrée et heures d’ouverture

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Le temple est ouvert tous les jours de 6h à 22h. L’entrée est de 5 USD par personne. Un guide pour quelques heures coûtera environ US $ 5 – 10.

Bien à noter : Il faut vous habiller respectueusement lors de votre visite à la pagode : pas de vêtements révélateurs, pas de shorts, etc. Longyis (long chiffon porté par les hommes birmans) sont disponibles à la billetterie. Avant d’entrer dans le temple, veuillez enlever les chaussures et les chaussettes.

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