Luang Prabang, le guide complet

Il y a une raison pour laquelle Luang Prabang reste la ville que le temps a oublié. Ce n’est pas l’endroit le plus facile d’accès. Manquant de sexe, de mouture et de néon des destinations thaïlandaises voisines, c’est une ville de temple endormie souvent oubliée.

Wat Mahathat – La dévotion, la simplicité et le culte respectueux sont les principaux éléments de la vie de Luang Prabang

L’histoire

Blotti profondément dans les collines secrètement vallonnées du nord-ouest du Laos, elle était, jusqu’à récemment, desservi par deux modes de déplacement alarmants. Le premier était Lao Airlines – un transporteur souvent mis sur la liste noire par l’ambassade des États-Unis, l’ONU, et d’autres entreprises qui préféraient leurs employés entiers. Le second était un pénible voyage en bus de dix heures depuis la capitale Vientiane, à la merci de bandits et d’un million de virages serrés. Pourtant, l’attrait des flèches dorées, des robes de safran et des pavés était fort, et les pèlerins de voyage ont triomphé pendant que la technologie et les options de transport se sont améliorées. Lao Airlines est arrivée à maturité et les bus sont bien meilleurs.

En 1998, un aéroport « moderne » sans prétention – avec des sièges baquets en plastique moulé et des écrans vidéo – a été construit à deux kilomètres de la ville. En 2017, l’aéroport international de Luang Prabang était desservi par Bangkok Airways, Thai Airways , Singapore Airlines , AirAsia , Vietnam Airlines et une série de noms internationaux familiers comme Emirates et Air. La piste a été agrandie pour accueillir des jets plus grands encore plus éloignés.

Les routes sont toujours sinueuses mais elles sont pour la plupart bien entretenues et le banditisme est moins évident. C’est peut-être à cause des mecs armés, effrayants et en civil que vous pourriez trouver à bord des bus, mais bon, ça fait partie de l’aventure. Il est possible de réserver un bus VIP depuis Vientiane pour environ 17€ (Taux de change 1€ = 9760 kips).

Tous les bus partent de Vientiane en passant par Vang Vieng et vont du bus VIP climatisé de huit heures à des options locales moins chères, qui peuvent durer trois bonnes heures de plus. Les deux versions de transport sont chargées de divertissements karaoké exubérants et comprennent une halte pour le déjeuner.

Luang Prabang est également desservie par la rivière pendant les saisons humides. Les bateaux peuvent être affrétés du port fluvial de Ban Done à Vientiane mais peuvent être à l’étroit, et peuvent prendre jusqu’à quelques jours. Les bateaux au nord sont plus courants et populaires auprès des voyageurs, en particulier le fameux voyage à la frontière thaïlandaise à Huai Xi.

La première vue d’un visiteur de la vieille ville est toujours un doozy. La glorieuse architecture franco-indochinoise s’entrelace avec des peelings, des maisons traditionnelles dans un troupeau de petits quartiers, chacun centré autour d’un temple.

Tourism Laos

Ce plan urbain médiéval joliment entretenu a incité l’UNESCO à marquer la ville en tant que site du patrimoine mondial en 1995, et elle garde un œil attentif sur le développement dans la région. Beaucoup de villas et de magasins ont été soigneusement convertis, ce qui signifie beaucoup d’endroits pour manger, rester et faire du shopping. Les meilleurs centres de villégiature de luxe sont également arrivés à Luang Prabang.

Se déplacer

En tant que couple, vous trouverez votre jeu de pilote pour vous emmener tous les deux – avec vos bagages. Il y a aussi l’option moto sidecar qui est très amusante sur les routes lisses, mais un peu rude sur les pavés.

Une fois en ville, les vélos sont un excellent moyen d’explorer, surtout au coucher du soleil quand la température baisse. Un vélo à paniers standard peut vous coûter 2 dollars américains par jour (7 heures-21 heures), alors qu’un vélo de montagne peut coûter un peu plus cher. Il y a toujours un recours à l’ancienne – la marche, et la ville principale est assez petite pour quelques vigoureux, ou paresseux, promenades devant des shophouses, des wats et des rangées de moines vêtus de safran cherchant l’aumône.

La location de motos à Luang Prabang est désapprouvée pour les visiteurs, bien qu’il y ait quelques compagnies qui vous loueront, vous transporteront hors du centre-ville, et vous laisseront explorer loin d’environ 15 $ par jour. Les routes laotiennes sont imprévisibles.

Temples, spas, shopping

Les temples

Il y a beaucoup à voir, mais quelques promenades matinales peuvent en prendre la majeure partie. Le plus tôt sera le mieux, puisque la plupart des gens se lèvent à 6h du matin pour offrir l’aumône aux moines résidents (lors d’une cérémonie connue sous le nom de takbat).

Luang Prabang ne manque ni de monastères ni de temples et pour de nombreux visiteurs, c’est la source de son charme.

Laos

Le temple Xiang Thong est le plus grandiose. Situé près de la pointe de la péninsule nord, il a été construit pour la famille royale au XVIème siècle et est un excellent exemple de l’architecture de la région.

Pour un aperçu de l’histoire religieuse du Laos, jetez un coup d’œil sur les reliefs détaillés du stuc au Wat Mai ou sur la façade parsemée de créatures au monastère de la forêt de bambous. Beaucoup trouvent que le Musée du Palais Royal est une bonne source de connaissances ; que ce soit religieux, royal ou révolutionnaire.

Bien que la famille royale ait été expulsée sans ménagement en 1975, le nouveau gouvernement a préservé les bâtiments et leur contenu, en laissant des peintures murales, des statues et d’autres accessoires royaux. Ne manquez pas le Pha Bang, l’objet religieux le plus sacré du Laos, et soyez sûr de vous renseigner sur ses aventures à travers l’Asie.

Les spas

Après, et c’est un bon moment pour consulter la liste des prix à votre salon de massage le plus proche ou le spa Luang Prabang. Il y en a plein autour, allant dans la sophistication, les menus et la décoration. Les massages peuvent aller de 10 $ US par heure jusqu’à la somme princière de 25 $ (pour un massage d’aromathérapie), tandis que les soins du visage et les gommages sont à vous pour un peu moins, et les paquets de trois heures ne cassent pas la banque.

Le Kamu Lodge (tél.: [856-71] 253-903, www.kamulodge.com/ ) – un pavillon écolo rustique «au-delà du WiFi et des satellites», se trouve à environ trois heures de bateau de la ville. Massage de Kamu de style local, plantation de riz et pêche au filet sont quelques-unes des activités offertes. Les Kamus sont une minorité ethnique locale, et un massage Kamu traditionnel combine l’huile, parfois assez péniblement avec de forts coups de palme.

Découvrez également le spa de luxe de Burasari Heritage (tél: [856-71] 213-331, www.burasariheritage.com ) pour une expérience d’antan avec des accents boisés, des plafonds en bois à cadre en A, des dalles de sol et décor colonial au bord de la rivière. Dans votre chambre de 24m², vous pouvez vous attendre d’une climatisation, d’un ventilateur de plafond, d’un sèche-cheveux, d’un coffre-fort et d’une grande télévision à écran plat de 107 cm. Burasari fait une grande escapade romantique. Le Spa Ayu à Victoria est un autre bon endroit pour le rubdown d’un après-midi avec des huiles et autres traitements de bien-être.

Les marchés et boutiques

Alors que le soleil se couche, le marché de nuit commence à émerger, inondant des parties de Xiang Thong Rd avec des échantillons de soie, des housses de coussins, des lanternes et autres. Ramassez une paire de pantoufles funky pour quelques dollars, ou jetez un lit pour environ 15 $, et n’hésitez pas à marchander. Cependant, souvenez-vous que les Laotiens sont embarrassés par une colère évidente ou par l’excitation, alors gardez la lumière. Les meilleurs achats sont des foulards en soie qui servent des tissages fabuleux et des combinaisons de couleurs, souvent unique en son genre, car il s’agit d’une industrie artisanale où une reproduction parfaite est rarement possible.

Buffalo Trip

Okpoptok Textiles ( www.ockpoptok.com ) est une belle boutique remplie de produits locaux, des vêtements aux tentures murales. La boutique affiche des informations sur les techniques traditionnelles, les motifs et les costumes, et peut organiser des démonstrations interactives informelles pour ceux qui sont intéressés. Cependant, sa qualité est loin des prix du marché de nuit.

Kopnoi (tél: 260-348, www.facebook.com/kopnoi/ ) vaut la peine d’être consulté si vous recherchez des achats de qualité et socialement responsables. Kopnoi soutient les artisans locaux et vend des vêtements faits au Laos et des bijoux faits à la main. Son export-center-shop-gallery vaut le détour. Les autres incontournables du shopping de Luang Prabang incluent le marché du matin sur les rives du Mékong et, pour les voyageurs astucieux, des excursions dans des villages spécialisés dans la fabrication du papier et le tissage.

Où manger

Les restaurants sont de plus en plus sophistiqués (ou du moins variés) et les visiteurs peuvent désormais profiter des currys, des hamburgers et de la cuisine gourmande (comme le poisson du Mékong cuit à la vapeur avec du jeune gingembre, du curry de porc rouge et des salades de bambou).

L’endroit le plus évident pour commencer serait Xiang Thong, où les cafés installent des tables sur le trottoir. Plus près de l’extrémité la plus calme de cette rue se trouve le Café Des Arts, avec son aquarelle murale (par le frère du propriétaire et à vendre, naturellement), et savoureuses salades à faire soi-même.

Le restaurant Blue Lagoon est un des plus populaires de Luang Prabang avec un suivi dédié. Situé en face du musée national, l’endroit sert un mélange de plats traditionnels laotiens et suisses. Il a des sièges intérieurs et extérieurs et le bar reste ouvert toute la journée. Si vous êtes d’humeur pour quelque chose de rafraîchissant, essayez l’un de ses fruits secoue.

Accor

La Belle Epoque est également haut de gamme (tél: [856-71] 260-892) à la Résidence Luang Say ( www.luangsayresidence.com/ ), un élégant ensemble de villas blanchies à la chaux dans un complexe verdoyant avec un fruit privé. et potager. Produits frais, goût frais.

Pour quelque chose de chic et chic avec une sensation résolument vintage, pop par The Grand (maintenant géré par Banyan Tree) un peu hors de la ville pour déguster des menus laotiens, occidentaux et thaïlandais au Xiengkeo face au Mékong.

Dans la partie sud du Mékong, les choses deviennent locales, avec de petites boutiques sombres offrant des repas ombragés le long de la rivière. Les laotiens sont assis ici et discutent dans les stands de jus de fruits, et les fruits entiers sont vendus sur le trottoir.

Plus loin, les choses commencent à embellir, avec des maisons d’hôtes pittoresques, des petites boutiques de cadeaux et des salons de massage.

Vie nocturne

Luang Prabang n’est pas vraiment un endroit pour les noctambules. Mis à part quelques établissements, la ville a tendance à se détendre à 23h, avec des bars et des restaurants fermant à peu près à la même heure et les rues se vidant rapidement. Cela signifie que beaucoup restent simplement en train de boire là où ils mangent, bien qu’il y ait de plus en plus de poches d’activité à rechercher.

L’Icon Klub (tél: [856-71] 254-905, 17h00-23h30, www.iconklub.com/ ) un endroit amusant pour des cocktails chillout, des conversations, musique live impromptue (guitare et strum à la maison), danse improvisée et vêtements avec attitude.

Où dormir ?

Pour les petits budgets

Le Aham Backpack Hostel, basique et simple, très bien noté sur Booking.com

Pour environ 20-30€

Le Thatsaphone guest-house est tenue par une famille vietnamienne. Il se trouve dans une ruelle remplie de charme et en face d’un salon de massage.

Pour du confort

Le Bougainvillier est un hôtel de charme centre de Luang Prabang. Charmant, décoré avec un petit-déjeuner intercontinental.

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