Le Tonlé Sap et ses villages flottants

Le lac de Tonlé Sap

Quelques mots sur le lac de Tonlé Sap

Situé à environ 10 km de Siem Reap, Le Tonlé Sap, dont le nom signifie en khmer “grande rivière d’eau douce” est connu pour un réservoir d’eau douce le plus grand  de toute l’Asie du Sud-Est. Il est particulièrement poissonneux et nourrit des milliers de pêcheurs. Ce grand lac a été classé comme Réserve de Biosphère par l’UNESCO en 1997, pour sa valeur écologique, économique et sociale.

Le Tonlé Sap et ses villages flottants

L’eau se remplit et se vide au gré des moussons. Le fleuve Tonlé sap, qui porte le même nom, relie au Mékong à la hauteur de Phnom Penh. Le régime d’écoulement de Tonlé Sap est unique au monde. En fait, chaque année, pendant la saison des pluies( entre juillet et novembre), le Mékong en crue, atteignant un niveau supérieur à celui du lac, force le courant de la rivière Tonlé Sap à s’inverser pour remplir le lac en amont. Le Tonlé Sap accueille ainsi les volumes d’eau du Mékong que la mer ne peut plus contenir. Sa superficie voit alors sa superficie quadrupler ( 3000 km2 durant la saison sèche, mais 13 000 km2 pendant la saison des pluies). A ce moment-là, Bon Om Touk,  une fête de l’eau, est célébrée en l’honneur de l’eau et de la nature qui apportent la prospérité. Pendant la saison sèche, le lac reprend son cours habituel, les eaux coulent du lac vers le Mékong.

Le Tonlé Sap et ses villages flottants
A propos des villages flottants du Tonlé Sap
– Une ballade en bateau à la rencontre des villages flottants au bord du Tonlé Sap est une attraction incontournable au même titre que les temples d’Angkor pour ceux qui souhaitent une découverte en profondeur du pays Khmer. Ici, toute la vie se déroule autour de l’eau. Les habitants vivent sur des maisons sur pilotis. En particulier, les villages flottants remontent dans un bras de rivière quand les eaux sont hautes, et se retrouvent dans le lac quand les eaux baissent. Il sera peut-être donc difficile de retrouver la maison de quelqu’un d’une saison à l’autre lors qu’elle peut se déplacer de six kilomètres…

Le Tonlé Sap et ses villages flottants

Petit village du lac Tonlé Sap, avec ses maisons sur pilotis

Le Tonlé Sap et ses villages flottants
– Depuis Siem Reap, les deux villages flottants les plus proches et les plus accessibles sont, Prek Toal et Chong Khneas. On peut y trouver des maisons flottantes, des marchés, des écoles, etc… Les habitants prennent souvent les bateaux tout équipés de moteurs pour se déplacent sur le lac. En naviguant sur le lac, vous croiserez de nombreuses femmes en pirogue pour vendre toute sorte de choses.

Le Tonlé Sap et ses villages flottants

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Le Tonlé Sap et ses villages flottants
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