À quelques kilomètres de Siem Reap, Tonle Sap est le plus grand lac d’eau douce d’Asie du Sud-Est au Cambodge. Regorgeant de poissons, irriguant les récoltes, axe de transport essentiel pour les marchandises et les produits agricoles, c’est le coeur de toute vie dans la région. À Tonle Sap, vous pouvez visiter de magnifiques villages flottants du Cambodge avec des jolies maisons sur pilotis traditionnel et observer le quotidien particulier de ses communautés lacustres.

Quelques mots sur le lac de Tonlé Sap

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Situé à environ 10 km de Siem Reap, le lac de Tonlé Sap, dont le nom signifie en khmer “grande rivière d’eau douce” est connu en tant que le réservoir d’eau douce le plus grand de toute l’Asie du Sud-Est. Il est particulièrement poissonneux et nourrit des milliers de pêcheurs. Ce grand lac a été classé par l’UNESCO en 1997 comme réserve de biosphère pour sa valeur écologique, économique et sociale.

L’eau se remplit et se vide au gré des moussons. Le fleuve de Tonlé Sap, qui porte le même nom du lac, relie au Mékong à la hauteur de Phnom Penh. Le régime d’écoulement de Tonlé Sap est unique au monde. En fait, chaque année, pendant la saison des pluies, entre juillet et novembre, le Mékong en crue, atteignant un niveau supérieur à celui du lac, force le courant de la rivière Tonlé Sap à s’inverser pour remplir le lac en amont. Le Tonlé Sap accueille ainsi les volumes d’eau du Mékong que la mer ne peut plus contenir. Sa superficie se voit alors quadrupler : 3000 km2 durant la saison sèche, mais 13.000 km2 pendant la saison des pluies. A ce moment-là, Bon Om Touk,  une fête de l’eau, est célébrée en l’honneur de l’eau et de la nature qui apportent la prospérité. Pendant la saison sèche, le lac reprend son cours habituel, les eaux coulent du lac vers le Mékong.

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A propos des villages flottants de Tonlé Sap

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Une ballade en bateau à la rencontre des villages flottants au bord du Tonlé Sap est une expérience incontournable au même titre que les temples d’Angkor pour ceux qui souhaitent une découverte en profondeur du pays Khmer. Ici, toute la vie se déroule autour de l’eau. Les habitants vivent sur des maisons sur pilotis. En particulier, les villages flottants remontent dans un bras de rivière quand les eaux sont hautes, et se retrouvent dans le lac quand les eaux baissent. Il sera peut-être donc difficile de retrouver la maison de quelqu’un d’une saison à l’autre lors qu’elle peut se déplacer de six kilomètres.

Depuis Siem Reap, il est tout facile d’accéder à Tonlé Sap pour une promenade agréable en tuk-tuk ou en bateau. On peut trouver dans les villages flottants du lac des maisons flottantes, des marchés, des écoles, etc. Les habitants prennent souvent les bateaux tout équipés de moteurs pour se déplacent sur le lac. En naviguant sur le lac, vous croiserez de nombreuses femmes en pirogue pour vendre toute sorte de choses. Voici 4 villages flottants de Tonlé Sap à découvrir :

Village flottant de Chong Khneas

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Chong Khneas est le plus proche village de Siem Reap, à environ 16km. Ce village cambodgien comprend à la fois des maisons sur pilotis et des maisons flottantes, ce qui se déplacent constamment selon le niveau d’eau.

À côté des maisons, vous serez surpris de pouvoir y trouver une école et même une église flottante. Cette dernière, s’appelant Chong Khneas Catholic Church, est une église catholique romaine avec une école khmer et vietnamienne flottant sur le lac de Tonlé Sap.

Chong Khneas est également une porte d’entrée à Battambang et à Phnom Penh. Alors, si ces deux destinations sont sur votre itinéraire, il vous faut voyager en bateau par ce village flottant pour avoir une expérience inoubliable.

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Village flottant de Kampong Phluk

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Kampong Phluk signifie « Port de défense ». Ce village flottant situé dans le centre nord du Cambodge, à environ 30km de Siem Reap, se compose majoritairement des maisons sur pilotis.

Les habitants ici subviennent leurs besoins  par la pêche de poissons et de crevettes et parfois par la récolte durant la saison sèche. Ils élèvent également des crocodiles dont de la viande peut être goutée dans des restaurants locaux.

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Le village de Kampong Phluk constitue plutôt un village de travail et reste encore assez  séparé du tourisme qui se développe fortement sur le lac de Tonlé Sap. Vous pourrez donc y ressentir l’authenticité et la sérénité, surtout en errant au milieu des mangroves avoisinantes.

Village flottant de Kampong Khleang

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Kampong Khleang se situe à environ 50km au sud de Siem Reap. Il est le plus loin parmi les villages flottants les plus visités à Tonlé Sap et dont n’accueille pas le même volume de voyageurs . De ce fait, ce village est idéal pour ce qui cherche une expérience authentique à un rythme détendu.

Kampong Khleang abrite une large communauté de 6000 habitants qui vivent dans des maisons sur pilotis colorées sur l’eau bleu et pristine du lac de Tonlé Sap. C’est aussi le seul village flotant du Cambodge où les locaux profitent directement de l’écotourisme.

Village flottant de Mechrey

Mechrey est un village moins connu parmi les villages flottants de Tonlé Sap. Il se trouve à 25km à sud-ouest de Siem Reap, à mi-chemin entre cette ville et le sanctuaire des oiseau Prek Toal.

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Ouvert récemment au développement de l’écotourisme, Mechrey vous promet une expérience unique avec de paysages exotiques et des attractions sureelles, telles qu’un jardin flottant ou une cimetière flottante. Ce village est aussi le point d’entrer pour explorer une immense forêt où résident des centaines d’espèce d’oiseaux et où vous pouvez prendre de magnifiques photos de la nature.

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